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2012年10月3日星期三

2012年・グアテマラ&パナマ旅行(18)パナマ運河クルーズ

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 パナマと言えばパナマ運河ということで、1日かけてパナマ運河を太平洋側から大西洋(カリブ海)へと見ることができるクルーズに参加した。

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 パナマシティはアマドールと呼ばれる、海に突き出た道路の先にあるリゾート地から船に乗る。







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 アマドールを出るとまずは海側へ向かって船は進んでいく。パナマ運河の通峡待ちの貨物船が沖にたくさん停泊しているのを見ることができる。
 パナマ運河は水門を通らねばならないので、その順番待ちである。





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 上の貨物船とは対照的な、ボートで楽しむ人達。
 この風景だけを見るとリゾートに見えるが、ここは貨物船が行き来する物流の大動脈である。





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 前方にアメリカ橋Puente de las Americasが見えてくる。








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 アメリカ橋の下で、太平洋へと向かうコンテナ船とすれ違う。







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 橋をくぐった先に、最初の水門であるミラフローレス閘門Esclusas de Mirafloresが見えてくる。







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 私が乗った船も、水門へと入っていく。







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 水位を上げ下げする前には、船の後ろにある水門を閉じなければならない。






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 我々の前には、アメリカ国旗を掲げたクルーザーがいる。何人かの仲間でここまで来たようだ。まさにパナマ運河を通って西海岸から東海岸に行くのだろうか。






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 別のクルーズ船とタグボートが来たところで、後ろの水門が閉じていく。
 小さい船ばかりなので、4隻が一度に隊列になって水門を通るようだ。



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 後ろの水門が閉じると、水面の色が変わり水位が上がっていくのがわかる。







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 水位が上がると、先程までは見えなかった水門の上が見えてくる。







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 水位が上がる前後の様子がわかるだろうか。







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 門が開くと、その先にもう1つ水門があるのでそこまで進んでいく。







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 そして再び後ろの水門が閉じられ、








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 水位が上がり、前の水門が開いて前へ進むことができる。







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 ミラフローレス閘門の横には閘門を見渡すことができるビルがあり、船が通る様子を陸から見ようという人たちで賑わっている。






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 ミラフローレス水門に別れを告げ、ミラフローレス湖lago Mirafloresへ漕ぎ出す。







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 ミラフローレス湖は小さく、すぐに次の閘門であるペドロ・ミゲル閘門Esclusas de Pedro Miguelが見えてくる。







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 2つある水路のもう1つには貨物船が入っており、まさに水門が閉まろうとするところだった。
 水門が2本あっても互いに行き交うわけではなく、時間によって通る向きが決まっているようだ。

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 我々も閘門へ。








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 この閘門で一緒になった別の船。パナマ運河当局の船のようだが、乗っている人は観光客のようだ。どんな運用になっているのだろうか。





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 隣のレーンの貨物船の煙突を上に見る。







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 ミラフローレス閘門でも一緒だったクルーザを始め何隻かが入ったところで、後ろの門が閉まる。





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 水位が上がり、横が見えるようになる。
 隣の貨物船は、先に閘門を出発していた。







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 二重になっている水門を通り、ガツン湖lago Gatúnへ。
 続きは後程。

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