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2016年5月7日星期六

バンコク~ビエンチャン国境越え(4)列車で国境越え-タイ・ノンカイからラオス・ターナーレーンへ

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 前回の続き。1日2本のラオス行き列車の出発時間が近づいたので、ノンカイ駅へと向かう。
 駅前には古い客車を使った、小さな図書館がある。前面にシリントーン王女の御写真が飾ってあるので、王室恩賜のものなのだろうか。色も王女のシンボルカラーである紫色だ。
 ノンカイ駅にも王女にまつわる展示があり、鉄道と王女は縁があるのだろうか。


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 ノンカイ駅。









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 駅の時刻表。ノンカイ発ターナーレーン行きは7時30分発と14時45分発、ターナーレーン発ノンカイ行きは10時発と17時30分発、2往復の国際列車が行き来する。15分の行程だ。






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 国際列車に使われている車輛が、ホームから離れたところに停まっている。前面が黄色、側面は鮮やかな青色だ。
 国際列車と言っても2両編成、冷房もついていないディーゼルカーだ。






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 待合室には列車に乗る時の注意事項が絵で示されている。中には「屋根に乗るな」というものも。






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 出発前に出国審査を受ける。もっとも、空港のように出国手続前と出国手続後のエリアが厳しく仕切られているわけではなく、ホームの途中にパスポートチェックの場所があるだけである。
 ラオスの人だろう、水色の手帳大の冊子を持って手続している人が多かった。パスポートではなくも往来の許可書だろうか。




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 列車の出発時間を示す表示。








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 ノンカイはタイ語で、ターナーレーンはラオス語で記されている。








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 車内の様子。地元の人と思しき人達が殆どで、旅行者と思われるのは私だけだった。夜行列車に接続する朝7時30分発の列車だと少しは違うのかもしれない。
 定刻より2~3分遅れで出発。






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 出発してすぐに道路と合流し、タイ・ラオス友好橋へと向かって走っていく。







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 橋の中央にはタイとラオスの国旗が。ラオスへと入っていく。








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 車窓から見るメコン川。その先はラオスだ。









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 ラオス側を進む。田んぼの緑が映える。








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 ずっと単線を走ってきたが、ターナーレーンに近づくと新しい線路が横を走っている。今のところ用途はなさそうだ。








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 ターナーレーンに到着。









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 到着した列車は、折り返し17時30分発の列車となる。この先線路は少し伸びているだけでラオスの他の街へ行くことはなく、タイから続いてきた線路はここまでである。







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 ホームに隣接した窓口で入国審査。ここでも駅を出るまでに厳格な仕切りがあるわけではなく、勿論審査を受けなければ不法入国になってしまうが間違ってそのまま出ていくこともありそうな緩い感じだ。入国審査前後の人が同じホームにいることになる。





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 ターナーレーン駅。
 ガイドブックに書いてあった「列車の到着にあわせてトゥクトゥクが待っている」ということはなく、他の乗客は迎えの車なりバイクなりで駅を後にしたがここからの交通手段がない私はちょっと困ってしまった。駅員に聞くと、「ここにはバスもトゥクトゥクも来ないから、通りに出てバスに乗りなさい」とのことだった。
 結局線路を横に見ながらメコン川へ向かって歩き、30分ほどで通りに出たところでビエンチャンに向かうバスに乗った。タイバーツしかもっていなかったがビエンチャン付近ではタイバーツが使えるようで、6,000キップのバス代に100バーツ札を出したらおつりが返ってきた。時間的にバスがあるのかどうかも分からなかったので(後でわかったことだが、ビエンチャンへ向かうバスは18時過ぎまで20分に1本のペースで走っている)、不安を感じながらの歩きだった。
 列車に乗るということに意義がある鉄路での国境越えだが、1日に2往復しかなくさらにターナーレーンからの足が不便なこともあり、こだわりがなければノンカイからの国境越えはバスで行くのが直接ビエンチャンに行くことができるので良さそうだ。

*タイ側から友好橋に歩いて入った時の様子はこちら、ラオス側から入った時のことはこちら

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