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2020年4月25日星期六

The Royal Bangkok Sports Club

 かつて住んでいた海外の地を再訪したり行ってみたいところに旅行したりことのみならず、新しく住むことになった街を知ろうと近所を散策することもままならない日々が続くようになった。再訪がかなう日を願いながら日々を過ごしたい。

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 1年あまり前の話だが、バンコクの中心部にある競馬場、The Royal Bangkok Sports Clubの中にあるゴルフコースでプレーをする機会があった。このThe Royal Bangkok Sports Club、目に見えるのは競馬場だが会員制のスポーツクラブであり、ゴルフだけでなくバドミントン・バスケットボール・クリケット・ローンボウルズ・マーシャルアーツ・フィットネス・武術・ラグビー・サッカー・スカッシュ・水泳・卓球・テニス・ヨガといったスポーツを中で行うことができる。ボードゲームの施設やレストラン、宴会場もあり、スポーツを通じた社交場という表現が相応しいだろう。
 もっとも、完全会員制でありその会員になるのは今日では非常に困難であると聞く。今回のゴルフも会員の方とご一緒させていただいてまわることができた。

Img_0699_r  コースの中に設けられているドライビングレンジ。時にはクリケットなど他のスポーツのグラウンドになり、夜ナイターの灯りをつけてプレーしているのをBTSラチャダムリ駅から見ることがあった。

Img_0704_r  競馬開催時にはメインスタンドとなる観客席の前からスタートだ。

Img_0707_r 1番ホールはパー3、ティーグラウンドすぐ先にある池がハザードだ。

Img_0713_r Img_0715_r 競馬の時に使うゲートがそのまま置いてあった。上には「JRA」の文字が見える。日本の競馬のお古なのだろうか、寄贈を受けたのだろうか。

Img_0716_r 4,992ヤード、パー66とゴルフ場としては短いこのコース、5番ホールが唯一のパー5。競馬場のバックストレッチをまっすぐ進んでいく。

Img_0718_r いくつかグリーンが見えるところがあったり、逆にグリーンが見えないところもあり、どこへ向かって打てばよいのかわからないこともある。

Img_0724_r Img_0729_r ラチャダムリ駅から見えるこのコース、逆にコースからは横を走るBTSを観ながらのプレーだ。やはりここでプレーをしたことがある人が言うには「BTSの中からプレーを観られている気がする」とか、気にし過ぎだろうか。確かに、BTSのみならず競馬場を囲むオフィスビル・病院・マンション・ホテルから目に入る場所ではある。

Img_0732_r 競馬場の中のゴルフコース、過去にプレーをした中では今はないがやはりバンコクの中心部にあったRoyal Dusit Golf Club、チェンマイにあるLanna Golf Courseの一部がそうであるが、ゴルフと競馬場は社交場として親和性があるのだろう。

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